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20 hits de mulheres que dominaram as paradas country nos últimos 20 anos

Músicas de Maren Morris, Taylor Swift, Gretchen Wilson e Sara Evans mostram como o gênero mudou

Claire Shaffer, Rolling Stone Country EUA Publicado em 18/12/2019, às 12h35

Maren Morris, Taylor Swift e Gretchen Wilson influenciaram o cenário de Nashville
Maren Morris, Taylor Swift e Gretchen Wilson influenciaram o cenário de Nashville - Amy Harris/Invision/AP/Shutterstock; Evan Agostini/Invision/AP/Shutterstock; AFF-USA/Shutterstock

Não é segredo que as rádios do EUA quase não tocam músicas de mulheres. Tornou-se uma questão tão estabelecida que até falar sobre isso no momento parece clichê. Enquanto jornalistas e fãs do país lamentam o problema, há uma tendência de listar cantoras do país que eram hits de rádio em épocas muito anteriores, como prova de que as mulheres não estavam tão no fundo do poço: Reba, Trisha, Martina, Terina, Judds, Shania.

Mas a verdade é que você nem precisa voltar tão longe para encontrar mulheres artistas que não apenas estão fazendo sucesso em Nashville, mas também impulsionando todo o gênero. 

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Carrie Underwood e Miranda Lambert, duas das estrelas do país, começaram em meados dos anos 2000, época em que mulheres não eram exatamente raridades nas emissoras de rádio. As gargalhadas começaram e terminaram com as mulheres (Hillary Scott, de Faith Hill, e Lady Antebellum, respectivamente) no topo das paradas do país, com enormes sucessos, e no meio havia uma infinidade de singles que mudavam o jogo, cada um deles deixando sua marca no country: “Cowboy Take Me Away”, de Dixie Chicks, “Redneck Woman”, de Gretchen Wilson, “Kerosene”, de Lambert, “Before He Cheats", de Underwood, “Our Song”, de Taylor Swift e muitos, muitos mais.

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Ao analisar as contribuições que as artistas femininas fizeram para a música country tradicional nos anos 2010, decidimos que vale a pena examinar os últimos 20 anos do gênero, em vez de apenas a década passada - para melhor destacar uma história recente que tende a ser esquecida. 

Uma razão para a visão geral de 20 anos é observar o quanto o som do país mudou: os EUA sempre mudou com os ventos de outros gêneros de música popular (incluindo e especialmente, bem, música pop), e você pode ouvir essa evolução ao longo de duas décadas. Mas também queríamos reconhecer as mulheres preparadas para se tornarem as próximas Dollys e Rebas, artistas que inevitavelmente influenciarão uma geração de artistas country e, daqui a 20 anos, haverá pessoas perguntando: "Por que as músicas norte-americanas não soam mais como isso?"

Há 20 singles country nesta lista, um de cada ano, e todos eles chegaram ao número um na parada de músicas country da Billboard ou na parada Country Airplay.  Alguns desses singles foram muito elogiados pela crítica; outros, menos. Mas todos eles são indicativos do status quo do país na época ou são significativos na maneira como afetaram o som e as letras de Nashville. 

Como em todo país, os gráficos contam apenas parte da história. É decepcionante, mas não surpreende, ver que todas as mulheres que se tornaram "nomes" no gênero nas últimas duas décadas foram brancas, mesmo quando artistas como Yola, Mickey Guyton, Priscilla Renea e Our Native Daughters ganharam elogios críticos e bases de fãs dedicadas. 

E, finalmente, o que quer que esteja acontecendo em Nashville, não mostra as diversas cenas regionais e independentes da música country que estão constantemente ultrapassando as fronteiras do gênero, mantendo-se fiel às suas raízes.

Portanto, aqui estão 20 hits influentes, importantes e abrangentes de mulheres nos últimos 20 anos.

Lee Ann Womack, “I Hope You Dance” (2000)

Uma das maiores faixas que já apareceu nas paradas contemporâneas do país, chegando ao 14º lugar na Billboard Hot 100 , "I Hope You Dance"  lançou a carreira de Lee Ann Womack, nascida no Texas, e se consolidou em pelo menos três diferentes rádios. 

Mas, dada a sua produção carregada de cordas e as letras retiradas diretamente de um discurso de formatura, não é de surpreender que o legado mais duradouro da música tenha sido em bailes e formaturas. “Fiquei tão chocado ao ver como as crianças entenderam”, disse Womack ao Today Show em 2001. “Quando digo crianças, quero dizer, como adolescentes. E vimos uma grande diferença em nosso público e nos jovens que estavam indo para os shows e realmente gostando de “I Hope You Dance”.

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Womack teria um punhado de singles de rádio, mas nunca lançou outro mega-hit como "I Hope You Dance". Nos últimos anos, seu som evoluiu em um país mais tradicional.


Jamie O’Neal, “There Is No Arizona” (2001)

Acredite ou não, Keith Urban não é o único australiano a fazer sucesso em Nashville. Na mesma época em que Urban estava marcando presença nas rádios dos EUA, Jamie O'Neal assinou contrato com a Mercury e lançou dois hits número um de seu álbum de estreia, Shiver

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Ex backing vocal de Kylie Minogue, O´Neal não era a principal aposta. Mas o single principal de Shiver, "There Is No Arizona", é uma balada devastadora que moderniza ao falar sobre um homem que deixa a parceira para construir "uma vida nova e melhor" para eles no oeste e nunca mais volta. Também é indiscutivelmente uma das últimas músicas da "história" que ganhou destaque nas paradas nacionais sem ser uma faixa com lição de moral ou sentimentalismo. 

A maneira como O'Neal expõe o personagem na música demonstra a boa composição. "Se houvesse um Grand Canyon / ela poderia preenchê-lo com as mentiras que ele lhe contou."


Martina McBride, “Blessed” (2002)

A estrela de Nashville, Martina McBride, olha para trás em sua carreira (este single faz parte uma compilação de grandes sucessos) e mostra orgulho da cidade natal e família. Co-escrito por Brett James e Hillary Lindsey, que mais tarde escreveriam o hit de Carrie Underwood, “Jesus, Take the Wheel”, este foi o quinto single de McBride no topo das paradas e a única música de uma artista solo a ser a número um no mundo, em 2002.

Como outras colaborações entre McBride e o produtor Paul Worley, "Blessed" é uma música country injetada com a propulsão do rock: percussão contundente, guitarras que atingem a estratosfera, um vocalista que voa ainda mais alto.


Dixie Chicks, “Travelin’ Soldier” (2003)

Bruce Robison escreveu "Travelin 'Soldier" no início dos anos 90, depois que um amigo e lavador de pratos no restaurante onde trabalhava foi subitamente escolhido para a Guerra do Golfo. "Não tenho certeza se realmente tive uma posição sobre guerra, mas, de um jeito ou de outro, ele estava indo para lá- esse meu amigo idiota - e eu tinha medo que ele fosse morrer", ele diria mais tarde. 

Embora inspirado pela primeira invasão americana do Iraque, Robison fez a música durante a Guerra do Vietnã, contando a história de um jovem soldado americano que se apaixona por uma garota de casa e escreve cartas para ela do exterior. Robison gravou a música em 1996 e, anos depois, a transmitiu às Dixie Chicks.

Quando a música apareceu no álbum Home do grupo, em 2002, as Dixie Chicks alcançavam um nível de sucesso sem precedentes, após as vendas combinadas de 22 milhões de álbuns dos dois lançamentos anteriores, Wide Open Spaces e Fly. Nos primeiros meses de 2003, o Home ganhou cinco prêmios Grammy (e foi indicado ao Álbum do Ano), as Dixie Chicks se apresentaram no Super Bowl e "Travelin 'Soldier" subiu para o número um nas músicas country mais quentes e no número 25 no Hot 100.

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Ouvintes conservadores ligaram para estações de rádio do país ameaçando boicotar se continuassem a tocar Dixie Chicks, depois que Natalie Maines, umas das integrantes, falou contra a decisão de Bush de iniciar a Guerra do Iraque.

"Travelin 'Soldier" caiu do número um em 22 de março para o número três em 29 de março e, posteriormente, desapareceu completamente das paradas. Foi a única música country de uma mulher ou grupo liderado por mulheres a alcançar o número um em 2003.


Gretchen Wilson, “Redneck Woman” (2004)

 Mesmo depois de assinar com a Epic Records em 2003 e ganhar uma força em seu álbum de estreia, Here for the Party, Wilson lutou para sustentar a si mesma e à filha financeiramente, enquanto se sentia fora do lugar entre as brilhantes estrelas country de Nashville. Um dia no estúdio, de acordo com sua biografia de 2018, Wilson estava assistindo o vídeo de "Breathe" de Faith Hill na TV com seu co-escritor John Rich (da dupla de hitmakers Big & Rich) e comentou: "Isso provavelmente nunca  vai acontecer comigo porque eu nunca vou ser assim, e nunca serei isso. Esse não é o tipo de mulher que sou". Rich perguntou: "Então que tipo de mulher você é?". E o resto é história.

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"Redneck Woman" estava em forte rotação ao lado de Usher e Avril Lavigne na MTV, e rapidamente se tornou um clássico de karaokê, embora alguns de seus fãs, sem dúvida, tenham cantado a música ironicamente.

"Redneck Woman" se tornou o som do dia na rádio country: futuras músicas de Terri Clark ("Girls Lie Too") e Jo Dee Messina ("My Give a Damn's Busted") combinavam a produção pesada, guitarra e letras com sentido de Wilson. A tendência até ajudou a pavimentar o caminho para Miranda Lambert e seu hit  "Kerosene"


Sara Evans, “A Real Fine Place to Start” (2005)

Radney Foster gravou pela primeira vez "A Real Fine Place to Start" como a abertura de seu álbum de 2002 Another Way to Go. A letra fala sobre atravessar a rua em um Cadillac, sua namorada no banco do passageiro, o sol brilhando abaixo da sua cabeça. 

Três anos depois, Sara Evans modificou o tom, aprimorou a produção e passou direto ao sentimento. Evans não é Reba ou Shania – sua aparência raramente se torna o ponto focal do conteúdo das músicas dela. Ela prefere se concentrar no núcleo emocional de uma história e fazer dela a peça central, uma qualidade que ela compartilha com Carly Rae Jepsen.


Carrie Underwood, “Before He Cheats” (2006)

Desde quando a música country existe, há mulheres lutando contra homens inúteis e maridos traidores, desde xingamentos verbais até cometendo assassinato. "Before He Cheats", de Carrie Underwood, lançado pouco mais de um ano após a vitória no American Idol, cai bem no meio, causando muito mais danos ao carro do que ao namorado.

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A música passou 5 semanas consecutivas no topo das músicas country da Billboard e alcançou o número 5 nas 40 primeiras paradas pop, chegando ao número 8 na Billboard 100. A música foi, e ainda é, um sucesso inevitável, coroando Underwood como a rainha de Nashville - um título que ela ainda não cedeu, com 15 singles número um no Country Airplay e contando.


Taylor Swift, “Our Song” (2007)

Taylor Swift escreveu "Our Song" como uma adolescente para um show de talentos da escola. "Eu estava sentada lá pensando: 'Eu tenho que escrever uma música que todo mundo vai se identificar e tem que ser otimista'", disse.

Este se tornou o maior hit do país na época, atingindo o número um logo após o aniversário de 18 anos de Swift. "Our Song" é tão inovador quanto jovem.


Sugarland, “All I Want to Do” (2008)

Formada em Atlanta no início da década de 2000,  Sugarland faz parte um lado mais urbano-boêmio de Nashville. Os singles que precederam "All I Want To Do" se estenderam à linha contemporânea adulta do país, mas é aqui que Sugarland realmente se inclina para o pop.

A vocalista Jennifer Nettles faz o seu melhor "ooh ooh ooh ooh" no gancho cativante, enquanto Kristian Bush toca uma guitarra ao fundo. Um aço deslizante inofensivo e um pouco de percussão dão cor à pista, dando-lhe o tipo de sentimento que você encontraria em um bar na praia de Santa Monica.


Lady Antebellum, “Need You Now” (2009)

Músicas country sobre beber não são novidade. Mas "Need You Now" é diferente, porque ela lança a pessoa que liga quando está bêbada como protagonista e, assim, tem que andar numa corda bamba complicada de vergonha, pena, desespero e simpatia, tudo em uma música. Acontece que você pode transmitir todas essas emoções através de dois vocalistas talentosos e um pianista muito bom.

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Lady Antebellum, com a ajuda do compositor de "Before He Cheats", Josh Kear e o hitmaker de Nashville Paul Worley, navegou para o número um nas paradas do país por cinco semanas e o pico do número dois no Billboard Hot 100.


The Band Perry, “If I Die Young” (2010)

Após o sucesso contínuo de Taylor Swift com "Love Story" e "You Belong With Me", o fundador do BMLG Scott Borchetta assinou com o grupo The Band Perry, para atrair o contingente de adolescentes góticos para a música country. “If I Die Young” é uma fantasia completamente adolescente, desde o figurino da era pré-guerra até o funeral mostrado no videoclipe. Mas isso também ressoou com o público que havia perdido um ente querido cedo demais, como provam as cartas de fãs recebidas pelo grupo.

O trio de irmãos se dedicou à música pop, mas "If I Die Young" continua sendo uma cápsula do tempo, nascida na era Crepúsculo e uma tentativa de recriar os relâmpagos de Swift.


Miranda Lambert, “Heart Like Mine” (2011)

"Eu cresci na igreja, cresci cristão, depois entrei em uma banda country e vi o mundo real um pouco", diz Miranda Lambert, rindo, na introdução do vídeo de "Heart Like Mine". “[essa música é] minha interpretação de como Deus seria. Como seria o céu. Eu acho que Jesus sairia com a nossa banda e coisas assim”. Para Lambert, que havia chegado à fama por hinos punk de mulheres selvagens como “Kerosene ”e“ Crazy Ex-Girlfriend”, “Heart Like Mine” sinalizou um novo nível de maturidade , e sua introspecção diferenciada logo se tornaria uma marca registrada da composição e imagem da estrela.

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Taylor Swift, “We Are Never Ever Getting Back Together” (2012)

Pode um hino de separação bombástico e provocador de cheerleader produzido por Max Martin e Shellback ser considerado uma música country? Taylor nunca revelará qual “disco indie” seu namorado achou muito mais legal que o dela e é melhor deixar algumas coisas em segredo. “We are never ever getting back together” pode usar o rótulo “country” generosamente, mas, se os DJs de rádio do país prestaram atenção ou não a esse single, a verdade é que ele ainda marcou um ponto histórico para as paradas.

Em 2012, a Billboard mudou a política em relação à sua lista de músicas populares do país, levando em consideração downloads e transmissões digitais, além da reprodução no rádio. “We are never ever getting back together” instantaneamente se beneficiou do ajuste, chegando ao número um. Foi também a primeira música a passar mais de 10 semanas no topo das paradas desde o álbum "Love's Gonna Live Here", de Buck Owens, em 1963 e 1964.


Thompson Square, “If I Didn’t Have You” (2013)


O ano de 2013 foi o momento em que o country masculino começou a dominar as rádios country. Carrie Underwood e Miranda Lambertcontinuaram sendo duas dos principais artistas solo de Nashville , mas a maioria dos outros atos femininos solitários tinha caído no esquecimento ou, no caso de Taylor Swift, se dirigido para pastos mais verdes na música pop. Em seu lugar, havia uma série de grupos de gêneros mistos ou duplas vocais homem-mulher, tentando se tornar a próxima Lady Antebellum, Sugarland ou Little Big Town.

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A dupla de marido e mulher Thompson Square fez parte dessa onda repentina e obteve um grande sucesso em 2011 com "Are You Gonna Kiss Me or Not", uma música com proposta insolente que mistura produção metálica e vocais intocados. Eles seguiram dois anos depois com "If I Didn't Have You", que chegou ao topo do Country Airplay com seu melodrama comercial.


Maddie & Tae, “Girl in a Country Song” (2014)

Maddie & Tae lançou seu single de estréia, "Girl in a Country Song", um sucesso imediato, em 2014. "Maddie e eu estávamos em uma sessão de composição no dia de São Patrício, e estávamos conversando sobre todas as músicas e rindo porque as letras compartilham um tema comum", disse Tae Dye à Rolling Stone. "Queríamos abordar o assunto da perspectiva de uma garota, e queríamos nos colocar no lugar dessa garota. Você sabe, como ela se sente usando esses shorts cortados, sentados na porta traseira?".

Em meio a todas as "garotas" de Billy Currington, Blake Shelton, Luke Bryan, Flórida Georgia Line e todo o resto, “Girl in a Country Song” era uma maneira alegre de zombar do estabelecimento de Nashville, e os programadores de rádio estavam felizes colocá-lo entre os mesmos hinos que a música criticou.

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Não, não derrotou o sexismo na música country, nem pretendeu, mas o fato de "Girl in a Country Song" ter se tornado um tremendo sucesso sinalizou que o público estava querendo - e ainda quer - mais do que estradas de terra e mulheres de biquíni .


Little Big Town, “Girl Crush” (2015)

Ok, então, "Girl Crush", do Little Big Town, é uma música sobre sentir inveja da bela mulher que está com seu homem. Mas há ... muitos detalhes sobre o quão bonita é essa mulher. Seu cabelo comprido, seu “toque mágico”, seu frasco de perfume. “Girl Crush” ainda é uma das músicas mais incomuns e arriscadas de um grupo liderado por mulheres a chegar no primeiro lugar.


Kelsea Ballerini, “Peter Pan” (2016)

Kelsea Ballerini, nascida no Tennessee, é uma das mais jovens e brilhantes estrelas do pop country - ela foi indicada ao Grammy de Melhor Nova Artista em 2017- e já conquistou quatro hits número um no Country Airplay. O sucesso de 2016, “Peter Pan”, se encaixa no molde de uma balada pop de Demi Lovato ou Selena Gomez, mas é o ligeiro toque e grande coração dos vocais de Ballerini que o mantém em Nashville.

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Juntamente com outros singles “Love Me Like You Mean It” e “Dibs”, Ballerini se tornou a primeira artista feminina desde Wynonna Judd a colocar três singles no topo das paradas de um álbum de estreia


Lauren Alaina, “Road Less Traveled” (2017)

Desde que Kelly Clarkson venceu a primeira temporada do American Idol, ela permaneceu na pista pop, mas acenava de vez em quando para as raízes, como em "Road Less Traveled", que alcançou o topo do Country Airplay, em vez das paradas pop.

Produzido pelo falecido Busbee, que também trabalhou em "Dark Side" de Clarkson e "My Church" de Maren Morris, "Road Less Traveled" parece um retorno aos dias de Faith Hill, com vocais poderosos e letras estourando com otimismo.


Bebe Rexha and Florida Georgia Line, “Meant to Be” (2018)

A colaboração da Florida Georgia Line com a popstar albanesa-americana Bebe Rexha, “Meant to Be”, surgiu do nada, mas passou 50 semanas surpreendentes no número um, quebrando o recorde anteriormente detido por “Body Like a Back Road”, de Sam Hunt.

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Rexha é também a primeira artista feminina a estrear no topo da parada Hot Country Songs, o que é um pouco agridoce, já que o EUA não é seu país original, e que outras artistas mulheres que lançam principalmente discos nos Estados Unidos estão lutando para serem tocadas nas mesmas rádios.


Maren Morris, “Girl” (2019)

Maren Morris canalizou a determinação encontrada em “Girl” das suas próprias frustrações e cansaço: como muitas mulheres country aclamadas pela crítica nesta, ela lutou para ganhar um lugar justo nas rádios do país em comparação com seus colegas do sexo masculino. Como resultado, "Girl" é o raro hino motivacional que atinge diretamente o coração e o alvo. Os vocais emotivos de Morris são sustentados pela constante produção pop-rock de Greg Kurstin. Na música, algo tão simples quanto “eu sei que você está tentando” fala por si só .

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