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10 coisas que aprendemos com o filme "The Gift" sobre Johnny Cash

O filme original do YouTube se concentra na alma perturbada e na redenção definitiva do cantor

Stephen L. Betts, Rolling Stone Country EUA Publicado em 11/11/2019, às 12h55

Johnny Cash sofreu com abuso de drogas e álcool, até começar busca pela redenção
Johnny Cash sofreu com abuso de drogas e álcool, até começar busca pela redenção - Moviestore/Shutterstock

Nesta segunda, 11, o Youtube Originals transmite o documentário The Gift: The Journey of Johnny Cash, um filme de 90 minutos dirigido pelo cineasta vencedor do Emmy e Grammy Thom Zimny ​​(Elvis Presley: The Searcher, Springsteen on Broadway) que apresenta comentários de Bruce Springsteen, Emmylou Harris e membros da família Cash, incluindo a filha Rosanne Cash e o filho John Carter Cash.

As peças centrais profundamente espirituais do filme constroem-se em torno dos efeitos remanescentes que a morte do irmão de Cash, aos 14 anos, teve em Johnny, na época com 12 anos, e das históricas gravações de concertos da Prisão Folsom de 1968 que deram a Cash uma compreensão renovada de sua vida, lugar e propósito no mundo. 

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Por meio desses eventos que mudam a vida, os temas de pecado e salvação estão conectados à experiência de sucesso, excesso e, finalmente, redenção de Cash. "Você sempre teve a sensação de que meu pai estava tentando se livrar da dor", diz Rosanne Cash. "Ele resolveu seus problemas mais profundos no palco, com uma audiência". 

Assista ao trailer:

Aqui estão 10 coisas que aprendemos com The Gift: The Journey of Johnny Cash

1. A mãe de Cash inspirou o título do filme

Em uma entrevista em áudio durante a preparação para sua autobiografia, Cash relembra a fala de sua mãe depois de ouvir o filho adolescente cantar pela primeira vez em seu tom baixo recém-descoberto. “Minha mãe disse: 'Deus colocou a mão em você. Nunca se esqueça desse presente. Foi a primeira vez que ela chamou disso. Cantar, escrever para a minha voz ... esse é o presente (gift)"

2. Ele conheceu sua primeira esposa, Vivian Liberto, durante os primeiros anos de serviço militar no Texas

Cash alistou-se na Força Aérea uma semana antes do início da Guerra da Coréia, mas acabou sendo enviado para a Alemanha. O casal se conheceu em St. Mary's, uma pista de patinação em San Antonio, em julho de 1951. "Nós conversamos sobre casamento", diz ele. “Nós praticamente tínhamos marcado a data do casamento. Eu sabia que quando voltasse para casa [da Alemanha, onde ele passaria boa parte do tempo na Força Aérea], eu queria casar com ela. Eu queria me estabelecer e criar uma família".

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Juntos, o casal teria quatro filhas: Rosanne, Kathy, Cindy e Tara. Cash também observa que ele sabia que queria cantar e gravar discos. "Eu queria fazer o melhor dos dois", diz ele.

3. O trabalho de Cash nas forças armadas deveu-se em parte ao seu dom de entender a linguagem.

O trabalho como interceptador de rádio no exército usava as habilidades de Cash para ouvir a cadência nas comunicações que iam e vinham. "Ele entende como as palavras podem se encaixar e como as linhas e os ritmos podem se encaixar", diz o filho John Carter Cash.

Incapaz de voltar para casa por três anos, foi durante seu serviço militar que Cash assistiu ao filme de 1951, Inside the Walls of Folsom Prison, que inspirou sua composição de 1953, “Folsom Prison Blues”.

A versão ao vivo de 1968 alcançaria o número um nas paradas do país. "Estou falando a partir da boca do criminoso. Por acaso, muitas pessoas gostam de ouvir histórias sombrias narradas musicalmente", ele diz sobre a frase mais notória da música: "Eu atirei em um homem em Reno apenas para vê-lo morrer".

4. Cash deixou a Sun Records de Sam Phillips com a promessa de liberdade criativa na Columbia Records

Enquanto o tempo de Cash na gravadora Sun trouxe algum sucesso, incluindo o crossover pop de "I Walk the Line", o cantor foi seduzido a assinar com a Columbia Records depois de ter certeza de que ele poderia fazer discos gospel e outros álbuns conceituais durante seu período lá.

Ele continuava fazendo as duas coisas, dedicando LPs inteiros ao material espiritual e também músicas que aumentavam a conscientização sobre a situação dos nativos americanos. Embora o novo acordo tenha trazido grande sucesso comercial e liberdade, ele também causou dificuldades em seu casamento e exacerbou seu abuso de medicamentos prescritos, uma questão que o atormentaria por décadas. "Meus filhos sofreram e Vivian sofreu", diz Cash.

5. June Carter, que acabaria se tornando sua segunda esposa, juntou-se ao show de Johnny Cash em 1962, pouco antes dele gravar música "Ring of Fire"

"Quando ela se juntou ao nosso show, foi uma coisa bonita para mim, embora eu tivesse a sensação de que era mais profundo do que apenas uma relação empregador-empregado", diz Cash. Carter, que se estabeleceu como o "alívio cômico" enquanto se apresentava com sua mãe Maybelle e as irmãs Helen e Anita, também estudou teatro em Nova York por dois anos com a famosa professora de teatro Sanford "Sandy" Meisner.

O filme inclui uma impressionante apresentação de Cash e os Carters, em 1962, performando o gospel "Where You There When They Crucified My Lord".

6. Razões de Cash para a longa série de álbuns conceituais que ele gravou nos anos 60 e dedicou ao Velho Oeste, aos nativos americanos e outros ainda são relevantes

Embora não tenha sido identificado por data, Cash diz em um segmento de áudio: “Cem anos se passaram. É bom ressaltar os erros que cometemos; o que fizemos com essas minorias - o anti-semitismo que ainda está acontecendo neste país, os anti-negros, anti-imigrantes, anti-mulheres e o quase genocídio dos aborígenes da América. ”Quando as estações de rádio resistiram a tocar faixas do LP de 1964, Bitter Tears: Ballads of The American Indian, Cash publicou um anúncio na revista Billboard que classificava os mandantes dos discos como "covardes".

7. Em 1965, a aparência magra de Cash em turnês constantes e seu comportamento muitas vezes difícil causado pelo abuso contínuo de drogas eram alarmantes para muitos, principalmente para ele próprio

"Eu era um saco de ossos", diz ele. “Parecia uma morte ambulante e sabia disso. Havia um lado violento nessa pessoa - rasgar as coisas, quebrar as coisas apenas por quebrá-las. Quando fui ao Grand Ole Opry, não me lembro muito daquela noite. Tentei tirar o microfone do suporte e ele não saiu rápido o suficiente, então joguei o suporte por toda parte. Eu quebrei algumas luzes e as derrubei. Eu gostei do jeito que eles se despedaçaram".

Cash, que estava cantando com June Carter na época, passou a arrastar o estande por todo o palco, quebrando todas as luzes, enquanto Carter "meio que recuou e murchou". Membro do Opry desde 1956, Cash foi dispensado da lista de membros, mas mais tarde foi convidado a voltar.

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8. Decisão de tentar redenção de Cash ocorreu em uma experiência espiritual dentro de uma caverna perto de Chattanooga, Tennessee

Divorciado de sua primeira esposa em 1967 e sem permissão para ver suas filhas, que moravam com ela na Califórnia, Cash estava bebendo uma caixa de cerveja e tomando até 100 comprimidos - uma combinação de altos e baixos - por dia. Tendo ficado acordado por três dias e noites, ele estava sentado na boca da caverna chorando, quando entrou na caverna para se esconder de June, deitou-se na escuridão total e fez uma oração de despedida.

"Senti uma presença, vi um pequeno raio de luz a distância", lembra ele. “Comecei a rastejar e rastejar em direção a essa entrada. Quando acordei, June estava lá. Ela sabia que era algo muito, muito ruim dessa vez. Ela disse: "Você está quase morto, não está?" Eu disse: "Quero viver".

9. Logo depois de se livrar do hábito das drogas, Cash tocou no lendário concerto da Folsom Prison, se casou, tornou-se pai novamente com o nascimento de John Carter Cash e lançou sua popular série de TV 

"Eu não poderia ter feito isso se estivesse usando drogas que alteram o humor. Eu fui sincero e sóbrio em todos esses shows ”, diz Cash sobre a série musical inovadora que apresentava artistas contemporâneos de rock, pop e country se apresentando no palco do Ryman Auditorium.

A série teria um segmento que apresentaria o bebê John Carter Cash aos espectadores enquanto os pais cantavam para ele. "Quando eu nasci, papai estava no auge, fisicamente e emocionalmente conectado com a família", observa o filho. “Algo que, infelizmente, minhas irmãs não experimentaram durante a infância". "Meu pai causou tanto caos na minha família e muita dor para minha mãe e muita dor para ele", diz Rosanne. "Ele foi absolutamente torturado. Ele queria se redimir. E isso remonta a [seu irmão] Jack. Foi aí que começou". 

10. Embora suas vendas de discos tenham caído nos anos 70 e 80, Cash conseguiu se reconectar com suas filhas e encontrou novas maneiras de alcançar o público

A última seção do filme, que se concentra fortemente no tema da redenção, inclui o trabalho de Cash com o reverendo Billy Graham e as cruzadas e a amizade com o detento da prisão de Folsom Glen Sherley, cuja música “Greystone Chapel”, Cash apresentou ao vivo no LP do concerto de 1968.

Há também algumas cenas caseiras encantadoras de quatro das seis filhas da família Cash / Carter, incluindo Rosanne Cash e Carlene Carter, apresentando uma versão emocional de "I Still Miss Someone", enquanto Johnny luta para conter as lágrimas.  Enquanto as próximas duas décadas foram comercialmente muito menos bem-sucedidas para Cash (até o álbum American Recordings), o cantor havia finalmente encontrado a redenção que tanto buscava.

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